‘Hoe kunnen we onze zorg voor patiënten menselijker maken?’ Die vraag stond in 2017 centraal voor het team van Kering van psychiatrisch ziekenhuis Bethanië, een gesloten afdeling voor mensen met een psychotische problematiek. ‘Zo kwam het idee om samen met de patiënten te eten’, vertelt verpleegkundige Davy Vanoppen. ‘Je kan je afvragen wat de therapeutische meerwaarde is van een dergelijk project, maar voor mij brengt het de normaliteit binnen. Je zit samen aan tafel met patiënten, net zoals in een gezin.’

‘Een dag wordt georganiseerd rond de verschillende eetmomenten: ontbijt, middagmaal, avondmaal’, vult collega en sociotherapeut Jill Van de Wiele aan. ‘Nu zijn die structuurmomenten ook ontmoetingsmomenten geworden. Je eet samen als twee gewone mensen. Er ontstaat een spontaan gesprek en dat hoeft niet altijd over zware onderwerpen te gaan. Zo kan je als hulpverlener op een heel laagdrempelige manier in contact komen met patiënten, dat vind ik heel verbindend.’

‘Voor mij zijn het soms de mooiste momenten van de dag’, gaat Davy verder. ‘Toen ik hier begon te werken, zetten de hulpverleners zich altijd apart om te eten. Samen lunchen met patiënten was ondenkbaar. Vroeger waren de koelkasten ook op slot. Een patiënt moest zelfs toestemming vragen aan de hulpverleners om een boterham te eten. Door initiatieven als samen eten, krijg ik meer een wij-gevoel.’